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As Winter Arrives, Stay Safe and Warm:
Touchstone Energy Tips In Both English and Spanish

Raleigh, N.C. (November 30, 2005)—As the state’s Hispanic population continues to grow, North Carolina’s Touchstone Energy cooperatives have expanded their safety communications programs to reach Hispanic audiences.  Many Hispanic immigrants to North Carolina have chosen to live, work and raise their families in rural areas served by the state’s 27 electric cooperatives.

Oftentimes, new Spanish-speaking immigrants are not familiar with electric safety.  This unfamiliarity is caused by a number of reasons, but two of the most prevalent causes are a previous lack of consistent electric service and moving from regions with limited climate variety.  Therefore, communicating safety procedures to Hispanic communities is especially critical during winter months.

To ensure that Spanish-speaking immigrants fully understand the dangers of electricity, North Carolina’s Touchstone Energy cooperatives have worked with several community organizations to produce Spanish-language safety messages.  Bilingual reading materials and public service announcements recorded in Spanish are some of the things North Carolina’s electric cooperatives have done to reach out to the growing Hispanic populations and share with them important safety messages.

Electricity is a vital resource that everyone in North Carolina depends on daily, but when used unsafely, the consequences can be costly and deadly.  According to the North Carolina Department of Insurance, 3,250 electrical source fires caused $25.3 million in damages in the state during 2004. 

Many of these accidents caused injuries and even death, and most of them were preventable.  To help reduce electric safety casualties and injuries, North Carolina’s Touchstone Energy cooperatives offer these safety tips to all consumers to help weather the coming winter months.   

Touchstone Energy Tips in English

North Carolina's electric cooperatives in cooperation with the Federal Emergency Management Agency (FEMA) offer the following winter weather safety tips.

Preparing Your Family
  • Assemble a disaster supply kit. Store drinking water, canned/no-cook food, non-electric can opener, first aid kit, battery-powered radio, flashlight and extra batteries where you can get them easily, even in the dark. Also include winter specific items such as rock salt, sand and other snow removal equipment.
  • Prepare for the possibility that you will need to stay in your home for several days after a winter storm. Make sure that you have sufficient heating fuel as well as emergency heating equipment in case electricity is cut off.
  • House fires pose an additional risk, as more people turn to alternate heating sources without taking the necessary safety precautions. Keep fire extinguishers on hand, and make sure everyone in your house knows how to use them.
  • Maintain ventilation when using kerosene heaters to avoid a build-up of toxic fumes and always refuel outside. Keep all heaters at least three feet from flammable objects.
  • Dress in several layers of loose-fitting, lightweight, warm clothing rather than one layer of heavy clothing. Outer garments should be tightly woven and water-repellent. Wear a hat, mittens and sturdy, waterproof boots. Cover your mouth with a scarf to protect your lungs from extremely cold air.
Preparing Your Home 
  • Install storm windows or cover windows with plastic, insulate walls and attics, and apply caulk and weather-stripping to doors and windows.
  • Winterize your house, barn, shed or any other structure that may provide shelter for your family, neighbors, livestock or equipment. Clear rain gutters; repair roof leaks and cut away tree branches that could fall on a house or other structure during a storm.
  • Insulate pipes with insulation or newspapers and plastic and allow faucets to drip a little during cold weather to avoid freezing.
  • Under no circumstances, should charcoal grills or gas-powered generators be used indoors or in attached garages. Doing so can be deadly.  Burning charcoal produces and portable generator exhaust contains carbon monoxide. Carbon monoxide has no odor, cannot be seen, and kills. Opening a window or using a fan does not insure that carbon monoxide will be reduced to safe levels. Caron monoxide is a colorless, odorless gas produced by burning fuel. The initial symptoms of carbon monoxide poisoning are similar to the flu, and include dizziness, fatigue, headache, nausea and irregular breathing. Exposure to high levels of carbon monoxide can cause death.
Preparing Your Car 
  • Keep cars and other vehicles fueled and in good repair. Winterize your car by checking your car battery, ignition system, thermostat, lights, flashers, exhaust, heater, brakes, defroster and tires. Ensure that your car has adequate antifreeze, windshield washer fluid and oil and check regularly throughout the season.
  • Place a winter emergency kit in each car that includes a shovel, windshield scraper, flashlight, battery powered radio, extra batteries, water, snack food, extra hats and mittens, blanket, tow chain or rope, road salt and sand, booster cables, emergency flares and fluorescent distress flag.
  • If traveling by car during a winter weather advisory or winter storm watch, do so in daylight, don't travel alone, keep others informed of your schedule and route, and stay on main roads. Avoid driving during a winter storm warning or blizzard warning.

Touchstone Energy Tips in Spanish

Las cooperativas de electricidad de Carolina del Norte, en colaboración con la Agencia Federal de Administración de Emergencias (Federal Emergency Management Agency, FEMA) ofrecen las siguientes sugerencias de seguridad para el invierno.

Prepare a su familia 
  • Prepare un equipo o kit  de suministros para desastres. Almacene agua potable, alimentos no perecibles en lata o que no necesiten ser cocinados, un abrelatas manual, un botiquín de primeros auxilios, un radio de baterías y una lámpara de mano con su provisión de baterías adicionales donde las pueda encontrar fácilmente, aún en la oscuridad. Incluya también artículos específicos para el invierno tales como sal de grano, arena y artículos para retirar nieve.
  • Prepárese para la posibilidad de que tenga que quedarse en su casa durante varios días durante una tormenta de invierno. Tenga un calentador ambiental y suficiente combustible para calefacción en caso de que haya un corte de energía eléctrica.
  • Los incendios son un peligro adicional a medida que las personas recurren a otras fuentes de calefacción sin tomar las precauciones necesarias. Mantenga los extinguidores de incendio a mano y asegúrese de que todas las personas de la casa sepan cómo usarlos.
  • Mantenga una buena ventilación cuando use calentadores de keroseno para evitar la acumulación de vapores tóxicos. Écheles combustible sólo al aire libre. Mantenga todos los calentadores a por lo menos un metro (tres pies) de distancia de los objetos inflamables.
  • Vístase con varias capas de ropa abrigadora, liviana y suelta en vez de una sola prenda de ropa gruesa. Las prendas de ropa exteriores deben ser impermeables y de tejido apretado. Lleve sombrero, guantes y botas resistentes a prueba de agua. Cúbrase la boca con una bufanda para proteger los pulmones del aire extremadamente frío.
Prepare su casa
  • Instale contraventanas o cubra las ventanas con plástico, ponga material aislante en las paredes y los áticos y aplique enmasillado y burletes (weather-strip) a las puertas y ventanas.
  • Prepare para el invierno la casa, el granero, el cobertizo o cualquier otra estructura que pueda servir de refugio para su familia, sus vecinos, los animales o el equipo. Limpie las canaletas del techo para la lluvia y corte las ramas de árbol que puedan caer en la casa o sobre alguna otra estructura durante una tormenta.
  • Ponga material aislante o papel periódico y plástico en las tuberías y deje que las llaves goteen durante el tiempo frío para evitar que se congelen.
  • No use parrillas o asadores de carbón ni generadores de gasolina en el interior o dentro de cocheras adjuntas, bajo ninguna circunstancia. Eso puede ser mortal. La combustión del carbón y el escape de los generadores portátiles producen monóxido de carbono. El monóxido de carbono no tiene olor, no se puede ver y respirarlo causa la muerte. El abrir una ventana o usar un ventilador no garantiza que el monóxido de carbono se reduzca a niveles no peligrosos. El monóxido de carbono es un gas incoloro e inodoro que se produce al quemar combustibles. Los síntomas iniciales de envenenamiento con monóxido de carbono son similares a los del resfrío: mareos, cansancio, dolor de cabeza, náuseas y respiración irregular. La exposición a niveles elevados de monóxido de carbono puede producir la muerte.
Prepare su automóvil 
  • Mantenga sus automóviles y otros vehículos con combustible y en buen estado. Prepare su automóvil para el invierno revisando la batería, el sistema de ignición, el termostato, las luces, las luces intermitentes, el escape, el calentador, los frenos, el desempañador y los neumáticos. Asegúrese de que su automóvil tiene suficiente líquido anticongelante, líquido limpiador de parabrisas y aceite, y revise el nivel de estos líquidos durante la estación.
  • Coloque un equipo o kit de emergencia invernal en cada uno de los automóviles. El equipo debe constar de una pala, un raspador de hielo de parabrisas, una lámpara de mano de baterías, un radio de baterías, baterías adicionales, agua, refrigerios, sombreros y guantes adicionales, una manta, una cadena o cuerda de remolque, sal de grano o arena, cables de auxilio de batería, luces de bengala de emergencia y una bandera fluorescente de socorro.
  • Si viaja en automóvil durante un período de aviso de mal tiempo o de vigilancia de tormenta, hágalo durante el día, no viaje solo, comuníquele a otras personas su itinerario y su ruta y viaje por carreteras principales. Evite viajar durante un período de advertencia de tormenta de invierno o tormenta de nieve.

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